Pourquoi nous aimons toujours Fiddler on the Roof ?

Il semble étonnant que lorsque Fiddler on the Roof a ouvert ses portes à Broadway en 1964, réalisé et chorégraphié par Jerome Robbins et mettant en vedette Zero Mostel dans le rôle de Tevye, il a rencontré des critiques en sourdine. Variety a noté qu’il n’y avait pas de chansons mémorables, que la chorégraphie n’était pas distinguée et que l’écrivain new-yorkais et critique de théâtre de Broadway, Walter Kerr, a décrit la comédie musicale comme un échec.

Malgré ses débuts peu propices, cela n’a pas nui au formidable succès populaire de Fiddler. Les files d’attente pour les billets étaient les plus longues qu’il ait jamais vues, se souvient le producteur original de l’émission, Hal Prince dans le documentaire affectueux de Max Lewkowicz, Fiddler : A Miracle of Miracles.

Un film à en hommage à Prince

Le film, consacré à Prince décédé cet été, offre un aperçu historique de cette comédie musicale juive par excellence et très appréciée. En utilisant un grand nombre de têtes parlantes d’anciens membres de la distribution aux universitaires et aux fans bien connus tels que Lin-Manuel Miranda, Lewkowicz explore les origines de Fiddler et les raisons pour lesquelles il s’agit d’un phénomène mondial continu avec une résonance interculturelle. Depuis ses débuts il y a 55 ans, Fiddler on the Roof a été joué tous les jours quelque part dans le monde.

Voici le résumé de ce film en anglais :

Soutenu tout au long de clips de performances de différents pays, de la dernière production yiddish à Broadway aux versions au Japon et en Thaïlande, Lewkowicz a également réussi à inclure des souvenirs de Fiddler, comme une note manuscrite de Robbins qui a déclaré que la pièce doit célébrer et élever la vie du shtetl et de ses habitants. Robbins était, selon un contributeur, très exigeant, parfois cruel mais singulier dans sa vision de ce qu’il voulait créer et a matraqué le spectacle ensemble.

Une production surprenante

La plus grande force de Miracle réside dans ses entretiens avec les créateurs de Fiddler et Lewkowicz centre son documentaire sur le parolier Sheldon Harnick qui, à 95 ans, est le seul survivant (le librettiste Joseph Stein et le compositeur Jerry Bock sont décédés en 2010 mais leur inclusion via des images d’archives fonctionne de manière transparente). Parlant au téléphone depuis New York, Lewkowicz explique qu’il voulait faire un film sur Fiddler après avoir rencontré Harnick lors d’une reprise à Broadway. Leurs conversations initiales ont rapidement conduit à une compréhension plus large de la signification de la comédie musicale, dit-il.

De nombreux commentateurs soulignent que les thèmes de Fiddler sur la tradition, la famille, la foi, l’assimilation, la communauté et la pauvreté contribuent à son attrait universel. Mais, dit Lewkowicz, l’histoire a également une pertinence politique à travers trois périodes spécifiques, sur lesquelles il a basé son film. D’abord en 1905, quand Sholem Aleichem écrivait. Puis en 1964 alors qu’il y avait une grande période de changement en Amérique avec la guerre du Vietnam, les droits des femmes et le mouvement des droits civiques. Et aujourd’hui. Nous avons les mêmes problèmes de réfugiés, de nationalisme et d’antisémitisme.

Anna T.

Le cinéma est pour moi l'art le plus subtile parmi tous. J'ai tenté une carrière plus jeune et j'ai foulé les planches mais sans succès. Mais mon amour pour la scène, la réalisation n'ont pas diminué. J'essaie de vous transmettre un peu de ma passion par l'intermédiaire de mes billets.

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