Réinventer Peter Pan

Benh Zeitlin est l’un des cinéastes les moins conventionnels. Né à New York d’un père juif et d’une mère protestante, tous deux folkloristes urbains, le jeune homme de 38 ans a été mis sous les projecteurs en 2012 lorsque son premier long métrage ambitieux, Beasts of the Southern Wild, est devenu le sujet de conversation au Festival de Cannes, avant de remporter quatre nominations aux Oscars.

Jusque-là, il avait opéré dans sa propre bulle, fabriquant des shorts artisanaux dans le cadre d’un collectif de créateurs partageant les mêmes idées appelé Court 13. Beasts, une fable dynamique du bayou racontée à travers les yeux d’une fillette de six ans fougueuse, les a mis sur la carte, et beaucoup se sont demandé avec enthousiasme ce qu’ils feraient ensuite. Incroyablement, il a fallu jusqu’à présent et la sortie de Wendy, une adaptation lâche et passionnée de Peter Pan, écrite par Zeitlin et sa sœur Eliza, pour le découvrir.

Des Oscars pas comme les autres

Les Oscars, c’était comme visiter une autre planète, se souvient Zeitlin depuis son domicile à la Nouvelle-Orléans. Il est tombé amoureux de la ville lors du tournage de Glory at Sea, le court métrage poétique qui a ouvert la porte à Beasts, en Louisiane, moins d’un an après l’ouragan Katrina. C’était comme une ville fantôme, et vraiment dangereuse.

Voici une vidéo en anglais expliquant l’origine de Peter Pan :

Pas étonnant que les Oscars, avec leurs paillettes et leur buzz médiatique fiévreux, l’aient fait se sentir déconcerté. S’il y avait des pressions et des attentes extérieures, ce n’était pas cela qui préoccupait Zeitlin et ses collaborateurs, autant que le fait que les droits de leur prochain film appartenaient à Fox Searchlight (maintenant Searchlight). Beasts avait été soutenu par Cineeach, une organisation à but non lucratif qui permettait au cinéaste de travailler de la même manière organique, intuitive et chronophage qu’il l’avait toujours fait.

Un film très complexe

Évidemment, ce film a pris beaucoup de temps.

Certaines choses n’étaient pas négociables. Il était catégorique sur le fait que les principes fondamentaux qui définissaient la façon dont ils avaient créé les Bêtes étaient respectés. Cela signifiait pouvoir travailler avec plusieurs membres de la même équipe, allant de ses producteurs à sa sœur, qui était également chef de production et scénariste sur Wendy, et le genre d’artistes multidisciplinaires qui avaient contribué à donner à Beasts son caractère unique, à l’emploi d’acteurs non professionnels.

Pour leur pays imaginaire, Zeitlin a choisi l’île caribéenne de Montserrat, dont la capitale, Plymouth, a été détruite dans les années 90 par le volcan encore actif de la Soufrière Hills qui domine la partie sud de la masse terrestre. Étant donné qu’il avait également tourné Beasts dans la Louisiane post-Katrina, je suggère qu’il semble attiré par les environnements où les gens vivent de manière précaire.

Les deux films abordent en quelque sorte des lieux où la nature est un élément actif de votre vie au quotidien. Se promener dans Plymouth vous donne cette incroyable perspective de la fragilité de la civilisation humaine et de notre petite taille par rapport à cet organisme incroyable sur lequel nous vivons, qui peut simplement nous anéantir en un instant.

Anna T.

Le cinéma est pour moi l'art le plus subtile parmi tous. J'ai tenté une carrière plus jeune et j'ai foulé les planches mais sans succès. Mais mon amour pour la scène, la réalisation n'ont pas diminué. J'essaie de vous transmettre un peu de ma passion par l'intermédiaire de mes billets.

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