Le président des Philippines qui a sauvé 1 200 juifs

Ce n’est que lorsque l’épouse philippine de Matthew Rosen, Lori, s’est jointe à la chanson Hava Nagila lors d’un mariage au Royaume-Uni il y a dix ans, que le réalisateur-cinéaste basé à Manille a découvert le lien étroit entre les Juifs et les Philippines.

Elle n’avait aucune idée que c’était une chanson hébraïque, explique Rosen, parlant de Manille, où il vit depuis plus de 30 ans. Elle a été tellement surprise quand il lui a dit parce qu’elle a dit que c’était juste quelque chose que tout le monde chantait dans la rue. Il y a tellement de dialectes aux Philippines, ils ont tous supposé que c’était un autre.

Une histoire passionnante

Mais Rosen est resté curieux et a décidé d’en savoir plus. Il s’est entretenu avec des membres de la petite communauté juive de Manille et, à son grand étonnement, a appris qu’entre 1938 et le début des années 1940, l’ancien président des Philippines, Manuel L.Quezon avait sauvé plus de 1200 juifs allemands et autrichiens et les avait amenés aux Philippines d’avant-guerre, à une époque où peu de pays étaient prêts à accueillir des réfugiés juifs.

Voici une vidéo en anglais relatant cette histoire :

L’histoire est relativement inconnue, c’est pourquoi, dit Rosen, il voulait la raconter. Le résultat est Le jeu de Quezon, le premier long métrage de Rosen, qui s’inspire d’événements réels et met en vedette des acteurs philippins, Raymond Bagatsing dans le rôle de Quezon et Rachel Alejandro dans le rôle de sa femme, Aurora avec des dialogues en anglais, espagnol et tagalog. Il décrit comment ce président tant aimé s’est battu contre les critiques et l’antisémitisme afin d’entreprendre l’opération, aidé par des diplomates américains, un homme d’affaires juif américain, Alex Frieder (et ses frères) et l’ami et conseiller militaire de Quezon, et futur président américain, Dwight D. Eisenhower.

Sauver les Juifs

Dans le film, le plan pour sauver les Juifs est éclos sur des boissons, des jeux de poker et des nuages ​​de fumée de cigare, dans le contexte de l’indépendance imminente des Philippines vis-à-vis des États-Unis (c’était un protectorat américain jusqu’en 1946). Cela montre également que, alors que Quezon avait l’intention de sauver des vies juives, il mourait lui-même de la tuberculose.

La recherche pour le film s’est avérée difficile. Bien qu’ils aient réussi à parler à de nombreux parents des personnes mentionnées dans Quezon’s Game, y compris de la famille Quezon, Rosen n’a pas pu trouver de descendants directs des émigrés réels vivant aux Philippines. Il ne reste que quelques parents éloignés dans le pays, explique-t-il. Ils ont donc dû aller loin pour obtenir leurs entretiens, par exemple, aux États-Unis. C’était assez frustrant.

De plus, Rosen a constaté que le sauvetage n’était pas bien documenté: il n’y a pas de compte rendu définitif. Il y a aussi un débat pour savoir quel politicien s’est opposé au plan de Quezon pour aider les réfugiés. L’histoire semble favoriser un politicien en particulier, le gouverneur Abad Santos, qu’ils ont écrit à l’origine dans le scénario. Cependant, le conseiller familial de Quezon a insisté sur le fait que l’histoire locale était incorrecte et que les deux hommes étaient amis.

Anna T.

Le cinéma est pour moi l'art le plus subtile parmi tous. J'ai tenté une carrière plus jeune et j'ai foulé les planches mais sans succès. Mais mon amour pour la scène, la réalisation n'ont pas diminué. J'essaie de vous transmettre un peu de ma passion par l'intermédiaire de mes billets.

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