Qu’est-ce qui rend un film juif ? Il n’y a pas de réponses faciles…

Qu’est-ce qui rend un film juif ? Il n’y a pas de réponses faciles. Ce n’est évidemment pas seulement le rituel et la vie juifs, mais une sorte de sensibilité et d’état d’esprit juifs. Tout le monde ne sera pas d’accord avec nos choix, mais c’est notre travail d’ouvrir la question au débat et à la discussion.

C’est ce que dit Michael Etherton, l’homme dont le travail implique une certaine forme de débat tous les jours de l’année. En tant que directeur général du UK Jewish Film, l’organisation qui dirige le très populaire UK International Jewish Film Festival chaque novembre, ainsi que de nombreuses autres initiatives, il réfléchit constamment à des moyens d’élargir le mandat de l’organisation, d’impliquer de nouveaux publics, de regarder et de discuter filmer de nouvelles manières et aider les nouveaux cinéastes à développer leurs compétences.

Un parcours remarquable

On pourrait s’attendre à ce que l’homme occupant le poste le plus élevé ait été cinéphile depuis son plus jeune âge. Mais Etherton dit que la musique a été son premier amour, jouant du violoncelle dès l’âge de six ans. Il a grandi à Stanmore et est allé à Haberdashers , une partie d’une famille qui était impliquée dans Edgware Reform Synagogue. Sa mère, Jean était présidente nationale du B’nai B’rith. Il a remporté une bourse de musique au Balliol College d’Oxford, mais a décidé de prendre son diplôme de premier cycle en droit, « pour rendre ses parents heureux », dit-il avec le sourire. Le droit est clairement un talent familial ; son cousin germain Sir Terence Etherton a été récemment nommé maître des rôles.

Voici une vidéo en anglais présentant le festival de 2019 :

Mais Michael Etherton a décidé d’abandonner sa carrière juridique et de revenir à la musique, en suivant une formation de chef d’orchestre à Londres puis à la Rubin Academy en Israël. Il est arrivé en Israël sans connaître un mot d’hébreu.

Promouvoir les films juifs

Après trois ans, il est retourné à Londres et a travaillé comme chef d’orchestre. Il a également collaboré avec le producteur Tali Tzemach, apportant des artistes israéliens au Royaume-Uni, et a travaillé sur des comédies musicales au Edinburgh Fringe. Prendre un emploi au Festival du film juif britannique il y a 11 ans était une progression naturelle, dit-il.

Avant de devenir directeur général en 2015, il a fait beaucoup pour étendre la portée internationale de UKJF, en organisant des festivals de films juifs à Genève, Zurich et Montréal. Désormais, son objectif principal est plus basé à domicile, y compris le développement et le soutien de nouveaux cinéastes.

Un autre moyen de nourrir de nouveaux talents est le prix du meilleur premier long métrage de UKJF, qui recherche les meilleurs nouveaux talents du cinéma juif dans le monde. L’année dernière, le prix a été décerné à Lázló Nemes, réalisateur du drame déchirant de l’Holocauste Son of Saul, choisi par des juges dont le producteur de films Nik Powell, le réalisateur Mike Newell et les acteurs Kerry Fox et Jason Isaacs.

Anna T.

Le cinéma est pour moi l'art le plus subtile parmi tous. J'ai tenté une carrière plus jeune et j'ai foulé les planches mais sans succès. Mais mon amour pour la scène, la réalisation n'ont pas diminué. J'essaie de vous transmettre un peu de ma passion par l'intermédiaire de mes billets.

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