Les racines très juives de West Side Story

La nouvelle version de West Side Story de Steven Spielberg et Tony Kushner amène la comédie musicale classique sur les amants maudits dans le New York des années 1950 à une vie vivante et viscérale pour une nouvelle génération. Que le réalisateur et le scénariste soient tous les deux juifs semble approprié, car malgré ce qui est finalement apparu sur scène puis à l’écran, dans le film multi-oscarisé de Robert Wise en 1961, West Side Story a de profondes racines juives.

Bien que le spectacle ne débute à Broadway que le 27 septembre 1957, ses origines remontent à la fin des années 40, et une discussion que Jerome Robbins (né Jerome Wilson Rabinowitz), l’estimé réalisateur, chorégraphe et producteur de Broadway, a eu avec son amant, le l’acteur Montgomery Clift, qui pesait une offre pour jouer le rôle de Roméo. La star hollywoodienne a déclaré que le personnage se sentait très passif et qu’il craignait de ne pas pouvoir lui donner vie. Que devrait-il faire ? Après y avoir réfléchi, Robbins lui a conseillé de considérer Roméo comme un homme moderne et a comparé la rage et le ressentiment qui alimentaient la querelle familiale dans Roméo et Juliette à ceux qui conduisaient aux hostilités entre juifs et catholiques.

L’idée a allumé un feu dans l’imagination de Robbins

En 1949, il contacta l’écrivain Arthur Laurents (né Levine) et le compositeur Leonard Bernstein pour discuter de la mise à jour du conte du Barde, dans lequel la religion remplacerait les liens du sang, et l’action serait déplacée de l’Italie de la Renaissance aux rues de Lower East Side de New York, pendant la Pâque et Pâques.

Voici le résumé de ce film en anglais :

Dans le scénario de Laurents, provisoirement intitulé East Side Story, Roméo a été transformé en un catholique italien tandis que Juliette est devenue une immigrante juive récente et une survivante de l’Holocauste. Ensemble, ils dépassent les divisions religieuses et dépassent les tensions qui déclenchent la violence des gangs dans les rues.

Un script revu plusieurs fois

Le script a traversé de nombreuses ébauches, mais il ne pouvait pas fonctionner de manière fraîche et contemporaine. La percée a eu lieu en 1955 lorsque Laurents et Bernstein se sont retrouvés tous les deux à l’hôtel Beverly Hills à Los Angeles alors qu’ils travaillaient sur des projets indépendants.

Un jour, alors qu’ils tiraient sur la brise au bord de la piscine, un titre de journal sur la violence des gangs de jeunes chicanos a attiré leur attention. Ils ont commencé à penser à la comédie musicale qui avait échappé à leur créativité et ont commencé à jouer avec l’idée d’utiliser de la musique latine dans le spectacle. Ici, pensaient-ils, c’était un moyen de faire revivre le concept de Robbins d’une manière qui lui donnerait l’impression d’être véritablement dans l’air du temps. La dimension juive a été supprimée, et les gangs des Sharks et des Jets qui apportent la tragédie dans la vie des jeunes amants de l’histoire, Tony et Maria, sont devenus respectivement portoricains et blancs.

Anna T.

Le cinéma est pour moi l'art le plus subtile parmi tous. J'ai tenté une carrière plus jeune et j'ai foulé les planches mais sans succès. Mais mon amour pour la scène, la réalisation n'ont pas diminué. J'essaie de vous transmettre un peu de ma passion par l'intermédiaire de mes billets.

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